Réflexions sur le rôle des virus dans la société

Le rôle des virus dans la société est complexe. Ils sont omniprésents, présents sur toutes les surfaces et tous les êtres vivants, mais leur présence n’est pas nécessairement synonyme de danger. En fait, il a été démontré que de nombreux virus sont bénéfiques pour la santé humaine ou n’ont aucun effet. L’utilisation d’anticorps montre l’importance des infections virales dans le temps, car ils créent une immunité contre les infections futures. Les virus peuvent être utilisés à des fins thérapeutiques, notamment pour le traitement du cancer et les vaccins contre les maladies infectieuses comme le VIH/sida. La mise au point de médicaments antiviraux a permis de mieux gérer ces infections en atténuant les symptômes et en empêchant leur propagation dans l’organisme, avec moins de risques d’effets secondaires qu’avant la mise au point du traitement. Par ailleurs, certains virus provoquent des maladies, comme le virus Ebola

Qu’est-ce qu’un virus ?

Un virus est un microbe qui peut se reproduire dans une cellule hôte et se propager à d’autres cellules. Les virus ne sont pas considérés comme vivants car ils ne peuvent pas survivre en dehors d’une cellule hôte. Ils servent de moyen de transfert de l’information génétique entre les organismes.

Il existe trois types de virus : Les virus/rétrovirus à ARN, les virus à ADN et les rétrovirus. Les rétrovirus sont composés d’un génome d’ARN enfermé dans une capside protéique qui permet à l’ARN de se déplacer d’une cellule à une autre. Il s’agit d’une méthode de propagation de l’information génétique entre les cellules qui peut être transmise d’un hôte à un autre de plusieurs façons.

Le génome ARN des rétrovirus comme le VIH-1, par exemple, code les enzymes nécessaires à la production d’ADN et une enzyme supplémentaire appelée transcriptase inverse. Lorsque le virus pénètre dans l’hôte dans la cellule, l’enzyme transcriptase inverse produit un brin d’ADN à partir de l’ARN viral. L’ADN nouvellement produit peut entrer dans le noyau de la cellule hôte, où il est intégré à son génome. Cette intégration de l’ADN viral entraîne une perturbation des processus cellulaires normaux. Bien que ce processus perturbe de nombreuses fonctions corporelles, certaines cellules produiront de nouveaux virus assemblés.

Le rôle des virus dans la société

Le rôle des virus dans la société est complexe. Ils sont omniprésents, présents sur toutes les surfaces et tous les êtres vivants, mais leur présence n’est pas nécessairement synonyme de danger. En fait, il a été démontré que de nombreux virus sont bénéfiques pour la santé humaine ou n’ont aucun effet. L’utilisation d’anticorps montre l’importance des infections virales dans le temps, car ils créent une immunité contre les infections futures. Les virus peuvent être utilisés à des fins thérapeutiques, notamment pour le traitement du cancer et les vaccins contre les maladies infectieuses telles que le VIH/sida. Le développement de médicaments antiviraux a permis de mieux gérer ces infections en réduisant les symptômes et en empêchant leur propagation dans l’organisme, avec moins d’effets secondaires qu’avant le développement du traitement. D’autre part, certains virus provoquent des maladies, comme le virus Ebola.

Comment ils peuvent affecter votre santé

Il existe différents sous-ensembles d’infections virales. Certaines sont mortelles tandis que d’autres sont bénignes. Les infections virales sont souvent basées sur le type de virus, le système corporel affecté, l’emplacement géographique, et s’il fait froid ou chaud. Les virus les plus courants – la grippe A et B – peuvent être causés par le froid. L’herpès, par contre, peut être transmis par temps chaud.

Certains virus peuvent rester dans l’organisme pendant des années sans être détectés avant de se manifester dans le système immunitaire d’une personne, provoquant des maladies telles que le zona, l’hépatite C, l’herpès zoster (zona) et le papillomavirus humain (HPV).

D’autres peuvent être transmis par contact avec une personne infectée et provoquer des maladies telles que le sida la rougeole, la varicelle et l’hépatite virale. Les préservatifs peuvent réduire de 60 % le risque de contracter le VIH. L’utilisation d’une « pilule du lendemain » ou d’une contraception d’urgence est un autre moyen de prévenir l’infection en cas de contact sexuel avec un homme infecté par le VIH.

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